Субота, 24 липня 2021

Повністю сплачено або Склянка молока

Говард Келлі, підліток-сирота, був дуже бідний. Щоб заробити собі на хліб і на навчання, він розносив різні дрібні товари по домівках.

Одного разу у нього в кишені не залишилося ні цента. Страждаючи від голоду, він вирішив зайти в найближчий будинок і попросити їжі. Йому було страшенно незручно, але коли він підійшов до будинку, ним опанувало почуття рішучості: відмовлять чи ні, але будь, що буде.

Він рішуче простягнув руку до дзвінка і кілька разів натиснув кнопку. Але коли двері відкрила молода і дуже красива дівчина, Говард несподівано розгубився. Від недавньої впевненості не залишилося і сліду. Просто йому стало соромно просити у неї їжу.

І тоді він, запинаючись від хвилювання, сказав:

- Можна... попросити у вас ... склянку води?

Дівчина зрозуміла, що юнак голодний і принесла йому велику склянку молока. Говард повільно випив її і запитав:

- Скільки я вам винен?

- Ви нічого мені не винні, - відповіла дівчина. - Моя мама вчила мене ніколи нічого не брати за добрі справи.

- В такому разі - сердечно вам дякую! - відповів він.

Коли Говард Келлі вийшов з її будинку, він відчував себе краще не тільки фізично, а й морально. Тепер він був упевнений: поки на світі є такі щедрі і добрі люди, все буде добре!

Пройшло багато років… І ось одного разу одна жінка, мешканка цього міста, серйозно захворіла. Місцеві лікарі не знали, що робити. Врешті-решт вони вирішили послати її до великого міста на обстеження до досвідчених фахівців. Серед запрошених на консультацію виявився і лікар Говард Келлі. Коли він почув назву містечка, з якого приїхала ця жінка, його обличчя пожвавилося. Він підвівся і пішов в її палату. Жінка, втомившись з дороги, спала. Лікар тихо зайшов до палати і відразу ж впізнав її.

Так, це була вона - та сама дівчина, яка колись пригостила його склянкою молока. Вивчивши історію її хвороби і дані результатів аналізів, обличчя лікаря похмурніло: «Вона приречена!»

Лікар повернувся в свій кабінет і деякий час сидів мовчки, про щось розмірковуючи. Він думав про цю жінку, про своє безсилля допомогти їй, про несправедливість долі. Але чим більше він думав, тим твердішим ставав його погляд. Нарешті він схопився з крісла і сказав: «Ні, я зроблю все можливе і неможливе, щоб врятувати її!».

З цього дня лікар Говард Келлі приділяв хворій пацієнтці особливу увагу. І після майже восьми місяців довгої і наполегливої ​​боротьби лікар здобув перемогу над страшною хворобою. Життя жінки тепер було поза небезпекою.

Лікар попросив бухгалтерію госпіталю підготувати йому рахунок за лікування. Коли йому принесли рахунок, сума, яку повинна була сплатити за своє лікування жінка, була величезна. І не дивно - її, можна сказати, забрали з того світу. Лікар Келлі подивився на рахунок, взяв ручку, щось написав внизу рахунку і попросив віднести рахунок в її палату.

Отримавши рахунок, жінка боялася його розгорнути. Вона була впевнена, що все життя їй доведеться працювати не покладаючи рук, щоб його оплатити. Зрештою, пересиливши себе, вона відкрила рахунок. І перше, що кинулося їй в очі, був напис, зроблений рукою, який розташовувався прямо під рядком «Оплатити».

Напис свідчив: "Повністю сплачено склянкою молока. Лікар Говард Келлі".

Сльози радості навернулися на її очі, а серце до країв заповнилася теплотою і вдячністю.


Це не казка і не художня розповідь.

Лікар Келлі (Howard Kelly, 1858 - 1943) - не вигадана особа, а відомий терапевт, лікар-гінеколог, один із засновників першого в Сполучених Штатах Медичного дослідницького університету Джона Хопкінса. Історія ж про нього і про склянку поданого йому молока теж достовірна і записана його біографом.

ДжерелоДжерело